Os peritos apontam para fatores estruturais, além das armadilhas que enfrentam para obterem a liberdade condicional e acederem a serviços que favoreçam a sua reintegração como elementos que explicam a defasagem.

 

La mitad de las reclusas canadienses son indígenas pese a que solo representan el 4,9% de la población | Internacional | EL PAÍS   Um grupo de indígenas no Canadá faz uma vigília por sepulturas não marcadas encontradas numa escola residencial.- AMRU SALAHUDDIEN (GETTY IMAGES)

 

JAIME PORRAS FERREYRA

Os desfasamentos e dificuldades enfrentadas por muitos dos povos indígenas do Canadá – particularmente as mulheres – estão longe de desaparecer. Alguns números que vieram a lume nos últimos dias mostram mesmo que o cenário está a piorar. De acordo com o Office of the Correctional Investigator, uma instituição que monitoriza os direitos dos detidos no Canadá, metade das reclusas nas prisões geridas por Ottawa são de grupos aborígenes. No entanto, as mulheres destas comunidades representam 4,9 por cento da população feminina do país.

“Pela primeira vez chegam a 50 %. É simplesmente chocante e vergonhoso para um país com tantos recursos”, disse Ivan Zinger, um investigador correcional do Canadá, ao jornal The Globe and Mail. Em 2015, as mulheres indígenas constituíam 35 % nas prisões federais. De acordo com as Estatísticas do Canadá, representavam 42 % das reclusas nas prisões provinciais e territoriais no início de 2021. Atualmente, 32,7 % do número total de homens e mulheres detidos em centros federais são de origem indígena. A população prisional não indígena diminuiu 18 % na última década, enquanto a destes grupos aumentou 28 %.

Cyndy Wylde é professora na Escola de Serviço Social da Universidade de Ottawa; trabalhou durante 25 anos no Serviço Correcional do Canadá. Wylde comenta ao EL PAÍS: “Desde 1970 que se tem noção da sobre-representação indígena na rede prisional. E mais de meio século depois, os números ainda estão a piorar. Aquilo que estamos a ver são as consequências do colonialismo. O sistema judicial não está culturalmente adaptado a estes grupos e é largamente baseado na punição, há falta de serviços, existem barreiras linguísticas. As comunidades devem ser o ator central; é uma das suas exigências de autodeterminação em relação a Ottawa”.

A perita, que pertence aos povos Anicinape e Atikamekw, acrescenta: “Há formas de avaliar no sistema que são problemáticas. Por exemplo, as pessoas consideradas altamente perigosas são quase sempre indígenas. Enfrentam armadilhas para obterem a liberdade condicional e acederem a serviços que favoreçam a sua reintegração”. Diferentes elementos estruturais também jogam contra elas, como taxas de educação mais baixas e dificuldades no acesso à habitação e a água potável. Da mesma forma, os vícios e problemas de saúde mental atingem os membros destas comunidades com mais força do que outros canadianos.

Estes factores afetam particularmente as mulheres. Os nativos canadianos têm até 12 vezes mais probabilidades de serem vítimas de assassinato ou desaparecimento que as do resto do país. A esterilização forçada também foi praticada em milhares delas durante décadas. Um relatório de 1993 da Comissão Real dos Povos Indígenas já refletia este cenário sombrio através do testemunho de um prisioneiro: “Temos de reconhecer as razões pelas quais estamos aqui. Não nascemos para acabar na prisão. Aconteceram coisas nas nossas vidas. Temos sofrido, temos tido muitos contratempos. Tudo isso para chegar até aqui”.

Wylde sublinha OS casos de racismo e discriminação em várias instituições públicas, sendo uma delas, as forças da ordem. As organizações comunitárias em Manitoba, Saskatchewan e na Colúmbia Britânica denunciam que as investigações policiais são mais lentas no caso dos desaparecimentos de mulheres indígenas e a frequente criminalização das mulheres indígenas. Um grupo de mulheres aborígenes tentou uma ação colectiva contra o governo do Quebeque em dezembro. Estes residentes da cidade de Val-d’Or afirmam ter sofrido agressões sexuais, espancamentos e detenções injustificadas ao longo dos anos por alguns agentes da polícia provincial. Um relatório independente publicado na segunda-feira, chamou particular atenção para os maus-tratos infligidos às mulheres aborígenes pela Real Polícia Montada do Canadá. Há uma gigantesca crise de confiança.

Cyndy Wylde comenta sobre as mulheres indígenas no sistema prisional: “Não ficamos surpresas quando verificamos os seus registos. Têm uma história de marginalização dentro e fora das suas comunidades. A violência é uma espécie de fio condutor comum”. Muitas delas, garante, passaram por centros ou instituições de proteção infantil para delinquentes juvenis. “Outros também viviam em colégios internos para crianças indígenas”, acrescenta. Wylde refere-se à rede pensões federais (dirigido por grupos religiosos) que operaram entre 1883 e 1996 para assimilar à força cerca de 150 000 crianças indígenas sob um vasto catálogo de horrores. A descoberta de mais de 1.400 sepulturas não marcadas em vários destes centros nos últimos 12 meses causou um choque global.

O Primeiro-Ministro canadiano Justin Trudeau apelou no ano passado aos funcionários da justiça e da segurança pública para se empenharem na questão da sobre-representação das Primeiras Nações no sistema prisional. Marco Mendicino, ministro da Segurança Pública, reconheceu na semana passada no parlamento que os números são “inaceitáveis”, garantindo que o governo liberal pretende abordar o problema com uma série de reformas, mas sem entrar em detalhes. Em 1999, o Supremo Tribunal do Canadá já tinha assinalado que o elevado número de mulheres na prisão significava uma “crise no sistema de justiça”.

A Associação de Mulheres Indígenas do Canadá apela a Ottawa para que tome medidas imediatas; também assinala que todos os cidadãos do Canadá devem exigir mudanças. “Durante décadas, sucessivos governos prometeram abordar esta sobre-representação, causada pela pobreza e circunstâncias sociais desiguais, e exacerbada por leis que punem desproporcionalmente as mulheres indígenas marginalizadas em particular. Mas é claro que a situação só está a piorar”, disse o CEO Lynne Groulx numa declaração. Um ranking – elaborado por meio de várias pesquisas internacionais – colocou o Canadá em 2021 como o quarto país do mundo com as melhores condições de vida para mulheres (o primeiro na América). Mas o “paraíso canadiano” não é para todos.

El País